Animais de estimação são ótimas companhias
Reprodução/Mars Petcare
Animais de estimação são ótimas companhias

O envelhecimento da população é hoje um fenômeno universal e novos estudos para compreender o estilo de vida da terceira idade estão constantemente sendo feitos por especialistas. A revolução da longevidade é uma realidade e, com esse aumento da expectativa de vida, surge um novo olhar sobre as condições para um "envelhecimento ativo e saudável".

Uma das escolhas mais positivas relatadas por muitos tutores de pets é a interação com gatos e cães no dia a dia. Essa conexão traz diversos benefícios para a vida emocional, física e social e, de acordo com pesquisas já realizadas pelo Centro de Nutrição e Bem-estar Animal Waltham, esses benefícios são potencializados na vida dos idosos.

Atividades físicas e mobilidade

A prática de exercícios é recomendada para todas as idades, já que auxiliam na redução do aparecimento de problemas cardíacos e diversas outras enfermidades. Pessoas idosas podem ter mais dificuldade em aplicá-la em sua rotina, entretanto os estudos mostraram que tutores de cães, por exemplo, encontraram mais motivação para realizar atividades físicas na companhia de seus pets, atingindo as taxas recomendadas para um envelhecimento saudável.

Saúde mental e redução de estresse

Estresse crônico estimula o corpo a produzir cortisol que, em excesso, altera o bom funcionamento do corpo, principalmente em situações extremas vividas com mais frequência na terceira idade, como a perda de um cônjuge ou amigos próximos. Já é comprovado que a presença de um animal de estimação auxilia na diminuição do estresse, contribuindo com um sistema psicológico mais saudável.

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Suporte social

Homem aguarda em companhia de seu cachorro
Pixabay
Homem aguarda em companhia de seu cachorro

O envelhecimento também pode levar à diminuição dos contatos sociais. Por isso, o suporte oferecido pela companhia de um animalzinho pode ser essencial. Pesquisas demográficas apontam que os níveis de solidão entre idosos é alto e a presença do pet na rotina pode agir diretamente na sensação de vazio, transformando o dia a dia positivamente. Além disso, gatos e cães são excelentes fontes de estímulo para uma rotina social fora de casa, com passeios na rua que proporcionam encontros com outros tutores (não considerando o atual cenário da pandemia).

Ter um propósito

Animais também fazem parte da família
Divulgação/Mars Petcare
Animais também fazem parte da família

Ter pouco estímulo ou até mesmo a falta de um propósito na vida é altamente associado ao risco de morte entre as pessoas com idade mais avançada. Animais de estimação possuem uma rotina intensa de alimentação, cuidados, brincadeiras, carinhos e interações, sendo completamente dependentes de seus tutores, o que proporciona ao idoso o sentimento de utilidade e razão para viver.

Sentimento de Segurança

Os pets, em especial os cães, podem aumentar a sensação de proteção e segurança tanto fora de casa quanto dentro. Segundo os estudos, os tutores de cães reportaram se sentir mais seguros na presença de seu pet, visto que eles passam a imagem de serem provedores de segurança e com os idosos isso não é diferente.

É sempre importante ressaltar que, apesar dos inúmeros benefícios da companhia de gatos e cães na vida de pessoas de todas as idades, é preciso considerar se o tutor idoso tem condições de prover a guarda responsável ao seu animal, uma vez que ele necessita de muitos cuidados e atenção.

Também vale entender se é possível evitar problemas na convivência do idoso com um pet como, por exemplo, quedas e mordidas. Caso sim, certamente a presença do animal será muito benéfica a longo prazo.

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